La Cámara de Representantes de Estados Unidos votó un proyecto de ley que busca prohibir TikTok en el país

Este movimiento representa un desafío significativo para la plataforma, especialmente teniendo en cuenta su base de usuarios en Estados Unidos, estimada en unos 170 millones de personas. La propuesta surge en medio de preocupaciones sobre los supuestos vínculos de la empresa matriz de TikTok, ByteDance, con el Partido Comunista de China.

ByteDance es una empresa de tecnología china fundada en 2012 por Zhang Yiming. La empresa ha crecido rápidamente desde su fundación y se ha convertido en una de las startups más valiosas del mundo. Su enfoque innovador en la recomendación de contenido, utilizando algoritmos avanzados de inteligencia artificial, ha sido fundamental para el éxito de sus aplicaciones. Además, ByteDance se ha expandido globalmente, estableciendo oficinas en varios países para atender mejor las necesidades y preferencias de sus usuarios internacionales.

Sin embargo, ByteDance enfrenta desafíos significativos, especialmente en relación con preocupaciones sobre la privacidad de datos y seguridad cibernética.

El proyecto de ley en cuestión requeriría que TikTok sea eliminado de las tiendas de aplicaciones en Estados Unidos, a menos que la plataforma se separe de ByteDance, empresa con sede en China. Esta medida representa un paso significativo hacia la reducción de la influencia china en sectores clave de la economía y la sociedad estadounidense.

Los legisladores que defienden el proyecto argumentan que TikTok representa una amenaza para la seguridad nacional debido a la posibilidad de que el gobierno chino utilice sus leyes de inteligencia para acceder y utilizar los datos de los usuarios de aplicaciones en Estados Unidos, a través de ByteDance.

Este proyecto se está votando en un proceso acelerado, requiriendo una mayoría de dos tercios para su aprobación, lo que sugiere que probablemente será aprobado con un amplio apoyo bipartidista. Sin embargo, el destino de la legislación en el Senado aún no está claro.

TikTok se opone al proyecto, alegando que es una violación del derecho constitucional a la libertad de expresión de sus usuarios. La plataforma lanzó una campaña dentro de la aplicación, alentando a los usuarios a contactar a sus representantes en Washington para oponerse al proyecto de ley. Como resultado, varios despachos del Congreso reportaron un gran volumen de llamadas telefónicas.

La propuesta otorgaría a ByteDance aproximadamente cinco meses para vender TikTok. Si esto no sucede dentro del plazo establecido, sería ilegal para los operadores de tiendas de aplicaciones, como Apple y Google, ofrecer la aplicación para su descarga.

En una rara muestra de bipartidismo, la medida fue aprobada por unanimidad en el Comité de Energía y Comercio de la Cámara, y el presidente Joe Biden declaró que firmaría el proyecto de ley si llegara a su escritorio.

La votación puede dejar a algunos republicanos en una posición incómoda, ya que en los últimos días Trump desestimó la posibilidad de una prohibición. A pesar de esto, el Partido Republicano de la Cámara procedió con la votación, independientemente de la posición de Trump.

Durante su mandato, Trump apoyó llamados para prohibir la aplicación, pero parece haber retrocedido de esa posición, aunque su retórica ha sido ambigua.

La semana pasada, en una publicación en Truth Social, Trump expresó su oposición a una prohibición de TikTok, argumentando que, si la aplicación fuera retirada, Facebook se beneficiaría. Criticó a Facebook y al CEO de Meta, Mark Zuckerberg, etiquetando a la red social como “enemiga del pueblo”.

Durante una entrevista con CNBC el lunes (11), Trump afirmó que fue una decisión difícil determinar si Estados Unidos debería prohibir TikTok. Argumentó que eliminar la plataforma sería ventajoso para Facebook, que, según él, ha sido perjudicial para el país.

Aunque Trump reconoce a TikTok como una posible amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos, también señaló que hay problemas similares con Facebook y otras empresas. Reconoció que hay muchas personas que disfrutan de TikTok, destacando que hay tanto aspectos positivos como negativos asociados con la plataforma.

Legisladores de ambos partidos que apoyan el proyecto argumentaron que no se trata de una prohibición directa de TikTok.

Recientemente, el representante republicano de Wisconsin, Mike Gallagher, que preside un comité de la Cámara sobre China, rechazó las descripciones del proyecto de ley como una prohibición de TikTok. Afirmó: “No se trata de una prohibición. Pone la elección directamente en manos de TikTok para cortar sus lazos con el Partido Comunista Chino. Mientras ByteDance ya no sea propietaria de la empresa, TikTok puede continuar existiendo… La estructura básica de propiedad necesita cambiar.”

TikTok refutó las afirmaciones de los legisladores de que la legislación ofrecería opciones para la aplicación. La empresa afirmó en una publicación en X: “Esta legislación tiene un resultado predeterminado: una prohibición total de TikTok en Estados Unidos. El gobierno está intentando privar a 170 millones de estadounidenses de su derecho constitucional a la libertad de expresión. Esto perjudicará a millones de empresas, negará a los artistas una audiencia y destruirá los medios de vida de innumerables creadores en todo el país.”

El CEO de TikTok, Shou Chew, buscó organizar reuniones de último minuto con miembros del Congreso. La empresa también envió cartas a varios legisladores de la Cámara el lunes (11), acusándolos de distorsionar la campaña de TikTok y expresando que es “ofensivo” para los legisladores descartar las opiniones de los votantes que inundaron las oficinas del Congreso con llamadas telefónicas.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, no se comprometió a llevar a cabo una votación sobre el proyecto de ley de TikTok de la Cámara, destacando la incertidumbre sobre los próximos pasos en caso de que la Cámara apruebe el proyecto como se espera.

“Vamos a esperar para ver qué decide la Cámara”, dijo. “Tendré que consultar y planeo consultar a los presidentes de mis comités relevantes para saber cuál sería su opinión sobre el asunto.”

La aplicación:

TikTok ha experimentado un crecimiento explosivo en Estados Unidos desde su entrada al mercado. Lanzado a nivel mundial en 2018, rápidamente se convirtió en una de las aplicaciones de redes sociales más populares en todo el mundo, especialmente entre los jóvenes.

Una de las principales razones del éxito de TikTok en Estados Unidos fue su enfoque único para compartir videos cortos. La plataforma ofrece una amplia variedad de herramientas de edición y efectos especiales que permiten a los usuarios crear contenido creativo y atractivo de manera rápida y fácil. Esto atrajo a una comunidad de creadores talentosos y a una audiencia ávida por contenido divertido y auténtico.

Además, el algoritmo de recomendación de TikTok, que personaliza el feed de cada usuario basado en sus preferencias y comportamientos de navegación, fue fundamental para impulsar el crecimiento de la plataforma. Esto aseguró que los usuarios estuvieran expuestos a una amplia variedad de contenido relevante, manteniéndolos comprometidos y regresando regularmente a la plataforma.

TikTok también invirtió en asociaciones estratégicas con celebridades, marcas y empresas de medios para promocionar la aplicación y expandir su base de usuarios en Estados Unidos. Estas colaboraciones ayudaron a aumentar la conciencia sobre TikTok y atraer nuevos públicos a la plataforma.

Como resultado de todas estas estrategias, TikTok conquistó una base de usuarios significativa en Estados Unidos, con más de 100 millones de usuarios activos mensuales en 2021, convirtiéndose en una de las aplicaciones más descargadas en la App Store y Google Play Store en Estados Unidos. El crecimiento continuo de TikTok en Estados Unidos sugiere que la plataforma seguirá siendo una fuerza dominante en el escenario de las redes sociales por muchos años.